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第五百二十六章 炼金协会

        位于东城区的提炼大厅是莱特宁平日里最喜爱待的地方。

        学徒和弟子们来回搬运着所需的材料,器皿里冒出的阵阵热气,室内挥之不去的硫磺和酸水味,以及偶尔响起的玻璃瓶碎裂声与炼金师的高声咒骂,这里总是充满生机。

        尽管他已经在两年前升任为三首席之一,拥有了属于自己的独立炼金室,但人头涌动,嘈杂混乱的大厅更容易让他迸发出灵感。炼金就像这繁忙的场景一般,各种物质交融在一起,大多数都会变得更加浑浊,只有少部分才能脱颖而出,绽放出璀璨的光华——水晶玻璃是如此,烈性雪粉也是如此。

        经过灼烧、融化、混合,谁也不知道灰白色的细沙和漆黑的木炭能够转化成如此美妙的东西,这就是炼金的魅力所在。人也不例外,每年都有大批新学徒加入炼金协会,但最终只有少数能褪去粗糙暗淡的外表,成为协会中耀眼的明珠,莱特宁便是其中的一个。从学徒晋升到首席花了足足三十四年时间,现在他已接近五十岁,就快要走到人生的尽头。但能领悟到贤者之学的美感,他觉得这一生已经圆满了。

        只是王都近些日子发生的事情让莱特宁隐隐有些不安。

        最大的变故是王位更替……四王子将提费科绞死后,已经成为了无可置疑的继承者。这本来和炼金协会没什么关系,无论国王是谁,他们只需负责提供炼金产品就好。但当烈性雪粉被作为战争物资上交给提费科时,他们还能否向往常那样置身事外?

        如今王都已渐渐恢复平静,四王子却迟迟没有来参观炼金协会,反而先去了占星台,这似乎是一个不好的征兆。

        “你还在想占星结社的事?”身旁忽然有人开口道,“老皱着一张苦脸在窗边发呆,这可不像平时的你。”

        能毫不客气和自己说话的,必然也是一位首席,他偏过头,望向同样白发斑斑的瑞利,“你说……四王子殿下到底在打什么主意?”

        “嫌那帮整天盯着星星看的家伙浪费钱了呗,还能有什么别的意思,”瑞利不以为意道,“只可惜他没有坚持自己的看法,那帮人根本不配贤者之名,早该被遣散才对。”

        作为两大贤学之一,炼金协会在观星家结社内安插有自己的眼线,对于罗兰前往占星台的目的略有耳闻,只是不清楚首席占星家和四王子到底密谈了何事,最后又让他打消了关闭占星台的想法。

        “怎么,你难道担心炼金协会也会落到这地步不成?”他用力拍了拍莱特宁的肩膀,“别忘了我们的产品能为王都带来多大的利润!水晶玻璃和香水只要放开限制生产,一两年内赚取的金龙足够把王子的卧室塞满,他会舍得关闭协会?”

        “可是协会为提费科提炼烈性雪粉……”

        “那又如何,我们能违背国王的命令吗?”瑞利嗤之以鼻,“他要是脑袋里还有点常识,就不会用这个借口指责我们。再说他自己同样有大量雪粉武器呢,还不是从逃叛者波尔那儿获得的配方?能顺利攻下王都也可以看作是我们炼金协会的功劳嘛,说不定我们将更优质的混合配方交给他,还能获得奖励呢。”

        “希望如此,”莱特宁点点头,心里稍微安心了点。正如瑞利所讲的那样,炼金协会毕竟是产金大户,王子殿下没能第一时间前来,可能是被琐事缠住了。

        正当他打算下场指点下其余炼金师时,一名弟子上气不接下气地冲进大厅,朝他大声嚷嚷道,“首、首席大人,陛、陛下来了!”

        “什么?他在哪?”

        随着莱特宁的惊呼,大厅中的嘈杂声瞬间安静下来,所有人的目光都投到了来者身上。

        “在庭院的上面,”弟子吞了口唾沫,“陛下是从天上来的!”

        莱特宁和瑞利互相对望了一眼,彼此都看到了对方眼中的讶异,“快去把阿奇尔首席叫过来,其他人随我一同去接见陛下。”

        “是!”

        ……

        炼金协会外,巨大的浮空球几乎占据了半片天空,手持雪粉武器的士兵已经将院子团团包围,等他们把协会内外搜查过一遍后,球体开始缓缓下降。

        “那应该就是四王子前往占星台时所用的女巫搭载器具了,”瑞利凑到莱特宁耳边低声道,“没想到居然真能带着人飞行。”

        “不管怎么说,总算是来了,”莱特宁稍稍松了口气,随后抓住瑞利的胳膊道,“我们私底下称他为王子没有关系,但正式见面还是得表现尊重点,就算他没有举行登基典礼也是灰堡之王,你不要太随意了。”

        “放心,我从来都很有分寸,”后者笑道。

        吊篮平稳落地,一名神采奕奕的灰发男子在侍卫的保护下走上前来。他没有穿着华丽的衣饰,也未佩戴冠冕或权杖,举手投足间却有股说一不二的威严,和以前风评里那位无能的四王子完全两样。在他身边还跟着一位长袍老者,莱特宁发现自己竟意外的有些眼熟。

        “尊敬的温布顿陛下,欢迎您来到炼金协会。”在三位首席的带领下,众多炼金师们一起躬身行礼。

        陛下微笑道,“我还在王都时,就经常听父亲提起你们,无论是水晶玻璃还是香水,都是极受欢迎的炼金产品,甚至远销峡湾诸岛,给王宫带来了丰厚的回报。所以我被父亲派往边陲镇后,也在小镇建立了一座炼金工坊。”

        “噗——”这话让瑞利差点没笑出声来。莱特宁虽然也在极力忍耐,但面上始终没有透露出来,“那可不容易,陛下。有句老话说得好,任何一座炼金坊都是用等份量的金龙堆出来的。”

        “是吗?可我并没有投入多少金龙……你应该知道那地方有多么贫瘠,一开始我只能搭上几个木棚作为提炼室,如今它也生产出了众多产品,其中就包括玻璃和香水,”陛下轻松地说道,“所以我很好奇,你们每年所花费的金龙都用在了哪里。”

        “您……这是什么意思?”莱特宁心底一沉。

        “这位是我的首席炼金师,凯莫.斯垂尔先生,”罗兰指了指身边的老者,“他将对你们的炼金成果做出检视,如果这几年来都没什么创新产品的话,我觉得炼金协会还是关闭了的好。毕竟王都刚刚经历过一场战火,很多街道和民居都需要花费金龙来修复。”

        这句话在炼金师中引起了轩然大波!

        “陛下,我不同意!”瑞利忍不住首先站了出来。(未完待续。)

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